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寺、庙、祠、庵有何不同?

发布者:文慧   来源:上海省殿禅寺
 

    寺:古代专指皇帝行政机构,例如大理寺,是掌管审谳平反刑狱的部门。自北齐设立后,历代王朝都延用其制,直至清朝。“寺”有“持续,相续”之意,皇帝希望国祚绵绵、代代延续。中国第一座佛寺洛阳白马寺,最早是皇帝安排教授佛法并且供僧团居住、学习、修行的场所,所以寺是办事机关,教育机构。

 
    庙:庙的历史比“寺”更久远。古人祭祀天地鬼神的场所称作神社(土地庙),汉代以后,还常用来敕封、追谥文人武士,原始的神社演变为祭奠阴曹地府控辖江山河渎、地望城池之庙。例如武侯庙、关庙、岳王庙、龙王庙、妈祖庙、山神庙、城隍庙等。随着佛教的传入,后代的佛教寺院也有庙字的俗称。
 
    祠:祠是为纪念伟人名士而修建的供舍。因此同族子孙祭祀祖先的处所多叫“祠堂”。祠堂最早出现于汉代,东汉末,民间兴起建祠抬高家族门第之风,甚至活人也修建“生祠”。
 
    庵:庵,古时是一种小草屋,即所谓“结草为庵”。旧时文人的书斋亦称“庵”,如“老学庵”(宋代诗人陆游的书斋名)、“影梅庵”(明末清初学者冒襄的书斋名)。汉以后建了一些专供佛徒尼姑居住的庵堂,于是“庵”也就成了佛教女子出家行佛事的专用建筑名。