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佛前供花的由来

发布者:文慧   来源:上海省殿禅寺

    佛为天人师(天道与人道众生的导师),佛经上记载了许多天人或天王持花、散花供佛的故事,所以,后世的人,都知道要以花供佛。

 
    释迦牟尼佛因地修行时,也以花供佛,以下是记载于佛经的故事:
 
    经上说,释迦牟尼佛在修行一大阿僧祇劫后(想成佛要修三大阿僧祇劫),遇到燃灯佛(即定光佛)出世成佛说法度众。
 
    有一天,燃灯佛要入莲花城,该城国王非常高兴,下令城内所有的花店,莲花只能卖给国王,不得卖给其它任何人。
 
    释迦牟尼佛的前身那时因地修行,听说定光佛要进城,就想去买莲花供养佛,因国王已经下令,没人敢卖,所以找来找去都买不到。
 
    怎么办呢?走着走着,看到一位少女手拿七朵莲花,就问她:“我想买莲花都没人敢卖,妳怎么有这七朵莲花?”少女答说:“我就住在卖莲花的花店隔壁,透过关系,用了七两黄金才换得这七朵莲花,若非如此还真买不到呢!”说完捧着七朵莲花就要去供佛。
 
    释迦牟尼佛的前身就说:“我给妳七两黄金,这七朵莲花卖我吧!”少女不答应,释迦牟尼佛再三恳求,最后少女提出一个条件:“花卖你可以,但你生生世世都要和我结为夫妻,答应了就卖你,否则不卖。”释迦牟尼佛为了供养佛,只好答应她说:“妳有条件,我也有条件,我生生世世与妳为夫妻不要紧,但是我要出家时妳不可阻止,我儿子要出家妳也要让他出家。”少女也答应了。
 
    就这样两人捧着莲花,等定光佛远远走来,就五体投地顶礼而拜。接着当定光佛走近时,就把莲花往空中抛上去(散花)。
 
    佛行走时,很多人跟在四周一直散花,佛有无量无边的威神之力,所散的花在佛的上面形成一个花盖,佛走到那里,花盖就跟到那里。
 
    两人把莲花抛上去,七朵花就都固定成伞盖的一部分。将花供佛之后,他们也跟着佛走。后来定光佛对大众说法,很多人都觉得奇怪,佛就说:“不要小看这个人,他再过很久一段时间,就会在娑婆世界成佛。”定光佛当场在大众面前为他授记,当来成佛,佛号为释迦牟尼佛。
 
    供花十大功德
    《佛为首迦长者说业报差别经》说供花十大功德: 
    一者处世如花
    二者身无臭秽
    三者福香戒香
    四者鼻根不坏
    五者为众归仰
    六者身常香洁
    七者爱乐正法
    八者具大福报
    九者命终生天
    十者速证涅槃